もうけた命(NMさんの場合)~放射線治療と初めての抗がん剤治療

 NMさんは、すぐに大学病院に入院して放射線治療を受けることになった。眼球への転移は極めて珍しいものという。主治医が調べた範囲では、今までに十数人の報告しかないという。だから、治療法もこれがいいと決まったものがない。

 しかし、医師にとっては珍しくて治療の難しいものだったとしても、NMさんにとっては、これがすべてである。放射線治療と抗がん剤治療で良くなってくれなければ終わりである。

 それにしても、放射線治療はたいくつな治療だった。右目の視力が落ちているだけで、そのほかの体にはなにも特別な症状があるわけではない。肺に転移が見つかったが、そのための症状もまったくない。また、同室の患者はすべてががん患者なのではなかった。

 そのため、がん以外の患者同士の話声には、ときどき冷たいものを感じさせられた。
「あの人、放射線治療受けてるんだって。あんなに元気そうなのにね」

 放射線治療を受けているならがん。がんならば、今は元気そうでもそのうちに死ぬんだろう。がんではない自分たちは死ぬことはないから、がん患者に比べればこんな入院生活もたいしたことはないということか。そこまでひがんだ解釈をしなくても、少なくともがん患者であることを憐れみつつ差別するような感じの言葉を聞くことは、闘病中のがん患者には最もつらいものである。

 NMさんは、がん患者だけの病室への転室を希望した。しかし、それはかなわなかった。NMさんは、退院し、少し遠いが車で通院して放射線治療を続けることにした。

 大学病院はさまざまな患者が治療を受けにくるため、しばしばこのようなことが起こるのだろう。がんセンターでは、患者ががんであることが当たり前なので、がん患者がこのようないやな思いをすることはないと思う。

 目の放射線治療が終わり、がんセンターにもどった。がんセンターでは、どのような薬で治療をするかが問題のようだった。主治医から新しい薬を紹介された。

「肺の腺がんに効く薬がある。ただ、新しい薬なので値段が高い。それに副作用についても、まだよく分かっていないところがあるが、試してみるか?」

「とにかく薬については先生にお任せするしかないです。でも、その新しい薬を試してください」

 今、分子標的治療薬という新しい抗がん剤ができている。がん細胞には、さまざまな遺伝子の変化が起こり、それによってがん細胞らしい性質が備わってくる。

 とくにがん細胞ならではの性質というのは、一個一個バラバラになりやすいことと死ににくいことである。この性質があるために、がんは転移を起こして全身に広がる。このようながん細胞の基本的な性質や増殖のメカニズムについて、最近では分子レベルでの解析が進んでいる。

 その結果をもとに、たとえばがん細胞の増殖に関わる分子に結合して、その働きを阻害する薬剤ができたのである。これが分子標的治療薬である。これは、細胞分裂を抑えることなどによってがん細胞を死滅させることを目的とした従来の抗がん剤とは異なるものである。

 従来の抗がん剤は正常細胞への強い副作用があったが、新しい分子標的治療薬は、どのような副作用が出てくるか、当初、明らかではなかった。NMさんの治療に使われることになった薬も、この分子標的治療薬だった。

 現在、さらにがん細胞の遺伝子の変化とその性状との関連が明らかとなり、その遺伝子の変化の違いによる治療薬の開発も進んでいるため、選択の幅も広がっっている。

 つまり、がん細胞の性質に合わせて、効果のある薬を選ぶことができる時代になったのである。したがって、これはがんのテーラーメード治療あるいはオーダーメード治療と呼ばれる。

 NMさんには、高齢の母がいる。実家で兄家族と暮らしている。その母よりも先に自分が死ぬわけにはいかない。なんとしてでも治さなければならない。NMさんは主治医の提案を受け入れ、その薬を飲み始めた。手に軽いシビレが出ただけで、心配したほどの副作用はなかった。

 ただし、確かに高価だった。そして肝心の治療効果はといえば、肺のしこりが少し小さくなっただけだった。それでも、主治医にとってもNMさんにとっても、それは悪いことではなかった。結局2年間飲み続け、少なくとも肺の転移巣は大きくなっていないので、効果はあったものと考え、一旦治療をやめてしばらく様子を見ることになった。

 その後も肺のしこりの大きさに変化はなかったが、1年ほどして腫瘍マーカーが少し上昇したことを主治医から告げられた。そして、主治医から別の抗がん剤による治療が提案された。

※このブログが本になりました。「がんになって分かったこと~さまざまながんの素顔と元気な患者たち」という書名で、文芸社からの出版です。ネット販売もしています。

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