もうけた命(NMさんの場合)~抗がん剤の副作用

「今度は点滴で治療しようと思う。効果はやってみないと分からないが、それなりの期待はできる。髪の毛も少しは抜けるかもしれない。どうする?」

「髪の毛が抜けるのは絶対にいやです。女にとって髪の毛は本当に大事なものです。髪の毛が抜けない方法があるなら、最初にそちらを試してください」

 NMさんは、髪の毛がなくなってしまう位なら、死んだってかまわないと思うほどのこだわりがあった。髪の毛が抜けてしまうのは絶対にいやだ。

「じゃあ、仕方がない。点滴治療ではなく、別の飲み薬を使おう。ただし、これは下痢を起こす可能性が高い。結構つらいと思うが、どうだ?」
 主治医は、点滴治療ではなく、別の飲み薬による治療を勧めてきた。

「下痢なら我慢できます。まず、それを試してください。」
 NMさんは、その飲み薬を試すことにした。

 この飲み薬は消化器のがん、とくに胃がんの治療に使われ効果を発揮している薬である。しかし、副作用の下痢は半端ではないことが多い。便意を催し出すと止めようがない。ところ構わず便が出てしまうこともある。だから、この副作用が強く出る人は、この薬を飲んでいる間、外出恐怖症になってしまうほどひどい。ただし、個人差がある。

 NMさんにも下痢が起こったが、それほどひどくなかった。しかし、下痢をくり返すうちに便秘になることが多く、交互に来る下痢と便秘を調節することができず大変だった。しかも、腫瘍マーカーの上昇は、わずかだが続いていた。主治医は、やはり点滴の必要性を説いた。

「NMさん、今の薬に月1度だけ点滴を追加することにしてみないか。髪は少し抜けるかもしれないが、たいしたことはないと思うし、もし抜けたとしても治療を止めればすぐもとに戻る」

 先生はすぐに生えてくると言うが、一度でも抜けてしまうのがつらい。どうせ分かってはもらえないな。仕方ない。ごっそり抜けてしまうんでなければ、やってみよう。NMさんは、点滴治療を了承した。

 点滴治療が始まると、確かにひどい吐き気が起こった。それに白血球が少なくなる副作用が加わった。そして、髪の毛が少しづつ抜け始めたような気がした。NMさんにとっては、とかすたびにごっそり抜け落ちる感じがしたのだった。このまま全部の髪が抜け落ちると思われたので、できるだけ髪はさわらないようにして、帽子をかぶった。

 帽子をかぶって外出しただけで、他人の目が気になる。すべての人の目が自分の頭に注がれているような気になってしまう。これも外出恐怖症のひとつかもしれないと思った。しかし、幸いなことに実際には髪の毛が抜け落ちることはほとんどなかった。NMさんは、帽子をかぶることをやめた。

 髪の毛が抜けなかったせいかどうかわからないが、この治療の効果はほとんどなかった。NMさんは、この点滴治療を止めたいと申し出た。

「仕方ないな。じゃあ、飲み薬だけで続けて、どうなるか見てみることにしよう」

 主治医の提案をNMさんは受け入れ、飲み薬だけを続けることにした。飲み薬だけになっても、下痢と便秘の副作用はきつい。そのNMさんの様子を見て、婦長が言った。
「今まで、この薬を飲み続けられた人はいないですよ」

 婦長は慰めのつもりで言ったようだが、NMさんには、「これは危険な薬。こんな薬を続けるのは止めなさい」と脅されているように感じられ、腹が立った。

 結局、その後、この飲み薬によると思われる肝臓の障害が出てきたため、すべての治療を中止することになった。あいかわらず肺のしこりは残っていた。

※このブログが本になりました。「がんになって分かったこと~さまざまながんの素顔と元気な患者たち」という書名で、文芸社からの出版です。ネット販売もしています。

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